挖走苹果王牌晶片设计师,Google野心勃勃要成为AI时代的

挖走苹果王牌晶片设计师,Google野心勃勃要成为AI时代的

据外媒报导,近日 Google 从苹果和高通等企业挖走数名晶片设计工程师,其中约翰·布鲁诺受到媒体大量关注。

布鲁诺有着超过 20 年的晶片设计经验,2012 年加入苹果,创立并管理着苹果的半导体竞争分析小组,该小组力图使公司在晶片性能方面领先于竞争对手。在这之前,他曾经在 AMD 公司担任首席工程师,并且在 ATI Technologies 领导晶片架构工作。The Information 表示,布鲁诺的离开将对苹果造成很大影响,苹果正打算像华为那样在自家的 iPad、iPhone 等产品上搭载 AI 晶片,目前正处于研发人工智慧处理器的关键点。

关于布鲁诺在 Google 的新角色,目前并未有公开消息透露,其 LinkedIn 页面上写的是「系统架构师」。The Information 报导,Google 组建晶片组与苹果一样也是为其消费级设备提供晶片。

在智慧手机时代,Google 曾希望推出自己的手机,早在苹果发表 iPhone 之后一年,曾与 T-Mobile、HTC 合作推出了 G1,后来也与 LG、华为等企业多次合作。但是,最终 Google 赢得了智慧手机操作系统的大半壁江山,其智慧手机到现在依然只是一个遥远的梦。

不过,从去年迎来人工智慧时代,Google 重燃了智慧硬体的信心。去年,Google 正式推出了智慧手机 Pixel,并强调这是一款完全自主研发的智慧手机。不久前,台湾“投资委员会”正式批准 Google 收购 HTC 部分智慧手机业务的交易。这笔交易在 2018 年第一季度内或能正式完成,届时 HTC 旗下的 Pixel 手机团队将完全出售给 Google,用于 GooglePixel 手机的研发生产。

在今年秋季发表会上,Google 一口气推出了九款硬体产品,包括智慧音响 Google Home ,PC 新品 Pixelbook 及配套手写笔,智慧手机 Pixel 2 和 Pixel 2 XL,第二代 Daydream View 头显,Google Pixel Buds 耳机以及便携相机 Google Clips。Google 想要做硬体的决心,这次更加坚定了。

而在晶片的布局上,Google 也早有计划。早在去年的 Google I/O 2016 上,Google 对外介绍了一款叫做 Tensor Processing Unit的处理器,简称 TPU,是 Google 自主研发的一种专为 AI 运算服务的高性能处理器。而 TPU 在 Google 内部早在 2011 年就开始计划,当时 Google 在思考使用深度学习网路,这些网路运算需求高,令他们的计算资源变得紧张。Google 做了一笔计算,如果每位用户每天使用 3 分钟他们提供的基于深度学习语音识别模型的语音搜寻服务,他们就必须把现有的数据中心扩大两倍。他们需要更强大、更高效的处理晶片。在 2016 年 3 月造成轰动效应的 AlphaGo 与李世石的人机大战中,正是 TPU 强大的数据处理能力成为 AlphaGo 获胜的关键。

在今年的 Google I/O 2017 上,Google 再次发表了第二代 TPU。第二代 TPU 相比较于初代主要是加深了人工智慧在学习和推理方面的能力,在性能方面,全新的 GoogleTPU 可以达到 180TFLOPs 的浮点性能,和传统的 GPU 相比提升 15 倍,更是 CPU 浮点性能的 30 倍。另外 Google 还推出了一款叫做 TPU pod 的运算阵列,最多可以包含 64 颗二代 TPU,也就是说浮点性能可以达到惊人的 11.5PFLOPS。

最近,Google 宣布将透过 Google 云端服务向企业销售 TPU 晶片,该晶片与穀歌深度学习工具 TensorFlow 兼容。

在过去的一年里,还有几位经验丰富的晶片工程师从苹果跳槽去了 Google,包括从苹果出走的工程师马努·古拉蒂、崔旺泽和塔育·法德罗,以及从高通转投的工程师伊迈拉克·比斯瓦斯、维诺德·可玛蒂和绍米克·甘古利。这些资深的晶片设计工程师将帮助 Google 设计出应用在智慧硬体的 AI 晶片,抢占人工智慧时代的智慧终端入口。

研究公司 Tirias Research 首席师和创办人杰姆·麦格雷戈尔对 The Information 表示,Google 可能开发的是系统单晶片,合併有多个功能,首款行动晶片可能很快就会问世。麦格雷戈尔表示,借助现成的知识产权,Google 可以在半年内开发出一款多功能的 SoC 晶片。

而在硬体产品的生产上,Google 也是加快了步伐,据了解,Google 目前正在上海组建硬体团队,透过降低生产成本推动其硬体产品在全球的销售,而这个团队未来将负责的就是手机 Pixel 系列以及 Google Home 智慧音箱这两个最主要的产品线。Google 将把上海团队的人数从 20 人扩大到 150 人,而这些人中有大部分都是苹果和亚马逊的员工。