不一样的旅游体验:泰国清迈大象保育营TripMomen

对你来说,旅游的意义是什幺?

是游玩?是增广见闻?抑或逃离舒适圈的选择?小编认为旅游的涵义十分广泛,每个人都有不同的解读,唯一相同的是:每次的旅程都会为自己带来新的事物及感触。而对于已无法被单纯游玩满足的旅人们,新的旅游形式就变得格外重要。举凡文化古蹟之旅、当地生活体验之旅等等,都崛起成为热门选项。其中,更有些行程结合了公益项目或动保议题,让一趟旅程的意义又更深入了些。

本次小编要分享的,就是过去同事到泰国参加「大象保育营」一日游体验的经历。

相信有在关注泰国资讯或动保议题的人,都知道泰国着名的骑大象或大象表演背后,隐藏着不人道的对待及训练,也往往造成大象一辈子的伤痛。因此,这趟体验中,没有这些观光客行程,取而代之的是,与大象近距离接触、餵食、一同游玩,甚至帮大象们洗澡。

一到营区后,工作人员会先让大家穿上泰国的传统服饰。经小编google的结果,这种服饰似乎称为「卡伦服饰」,特徵是成条纹排列的图腾,以及鲜豔的色彩。

(图为身着卡伦服饰和小象玩耍的同事)

接着,工作人员会分发大象的食物―一般是甘蔗及香蕉―给每个人,让大家自由地餵食身旁的大象。营区内的大象年龄不一,有的小至几个月,有的大至老年期。小象一般比较活泼好动,可能会出现较激烈的举动,因此互动时还是须注意自身安全。

同事说她去的当天,就遇到小象玩太嗨,不小心踢了其他游客的情形。所幸力道不大,游客并未受伤,象伕也及时叫住小象,事情圆满收场。

(图为玩太嗨踢人的小象本人)

在餵食完后,象伕们会引导大象到泥巴池中,游客们则可着泳装与牠们一同玩耍。不需担心身上会沾满泥巴,因为最后一个行程,就是到河边帮大象们洗澡!

为了能顺利洗澡,工作人员会给大家刷子及小盆子。因大象的皮肤较为粗糙,因此用刷子刷洗才能清洁乾净。过程中,大象还会用鼻子朝你喷水,彷彿卡通中才会见到的景象。

导览人员说,营区内的大象大多都是被营救后,才带来营区。在营区内,不会有骑大象及大象表演,反而经常看见小象和家人们腻在一起的模样,看起来十分温馨。

总结来说,这次的体验,你能与过去只被当成「观光工具」的大象们有真正的互动,而非单纯「使用」牠们。相比一般的观光行程,也能留下更多的感触及回忆。

同事本次行程是由一个大型组织所举办,旗下有多个营区,每个营区的设备略有不同,且由于是在2016年初前往,因此可能与现在情况有所差异。而在本次撰文过程中,也看到一些关于此组织的负面回应,但无法确认其真假或是否为个案问题,故为避免争议,本次就不另行告知营区名称,而是着重在鼓励大家挑战不一样的旅游形式。

若大家看完文章,对类似行程有兴趣,小编推荐可去较有口碑的「大象自然公园(Elephant Natural Park)」,除了可和大象近距离接触,也可亲身体会园区志工平时必须执行的工作,包含替大象準备食物等等。而入场的门票费用将全数用在营区维护及大象照护上,等同旅游游玩的同时,也为当地动保问题尽一份心力!

旅游的意义从来就不狭义,只是现今社会的繁忙,让人习惯将旅游当作舒压的管道。其实旅游涵盖的範围远远不止如此,它可以是学习、是自我成长,也可以是公益、是助人。只要踏出家门,就可以是一场独具意义的旅行开端。

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